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A轮融资变难了,创业者该怎么办?

字号+作者:杨琳桦 赵春生 来源:硅发布 2015-04-28 09:43 我要评论() 收藏成功收藏本文

看过昨天数据后,来看看一些更复杂情况。A 轮规模变大,或早期(种子到 A 轮)投资在总 Deal 数和总金额上增加,并不代表创业团队拿到资金更容易。以下文章,是 Fi'...

看过昨天数据后,来看看一些更复杂情况。A 轮规模变大,或早期(种子到 A 轮)投资在总 Deal 数和总金额上增加,并不代表创业团队拿到资金更容易。以下文章,是 First Roun...

看过昨天数据后,来看看一些更复杂情况。A 轮规模变大,或早期(种子到 A 轮)投资在总 Deal 数和总金额上增加,并不代表创业团队拿到资金更容易。以下文章,是 First Round 合伙人 Josh Kopelman 的一篇分析,及给到 A 轮融资创业者的建议。很棒的一篇文章,原文名为 What the Seed Funding Boom Means for Raising a Series A。

最近,我和一个不费吹灰之力就拿到种子投资的有才华的年轻创始团队共事。在选谁做种子投资者上,他们有自己选择权,并且融到的资金数,是他们预期的 2 倍。六个月后,他们开始融 A 轮,终于对融资这件事的恐怖有所觉醒。他们融到了钱,但没拿到预期金额,难度比原来想的要大得多,而且用了好几个月才结束交易,用这个 CEO 话说: 种子融资超级快,然后进入 A 轮,我们的业绩数据开始被审问,这种感觉,就像小学毕业后直升大学。

这个经历就像一面镜子,照出我们机构 First Round 内外社区很多创业者都在面临的现状。我相信我们这个投资行业,在创业公司早期,提供给他们前所未有的资金量,也正将这些公司设置在一个艰难的 A 轮融资现实。你可以把这种现象称为 碾压 (Crunch),或任何你想用的词,但它的确显著影响着公司长远成功。如果问我怎么看,我认为应对这一趋势的关键是:创业者在获得最原始那笔资金后,要保持绝对地精简和考虑周到。

发生了什么?

目前种子轮资金充裕,创业者融资之易,在我过去投资生涯中前所未闻。讽刺的是,这实际上使创业更难了。它设置了一个期望值,尤其是对年轻人,对那些第一次创业的创始人,轻易融到钱,让他们觉得原本很难的事怎么这么容易,也让他们习惯性认为下次融资不会难。但问题是:A 轮融资总数没变化,That amount of Series A capital HAS NOT increased。所以,如果种子轮融资成功的公司数增加到四倍,也意味,和你抢钱的下一轮融资竞争对手的数量就同倍数增多,融资难度可想而知。

我和大量创业者交流过他们 A 轮经历,得到很多反馈,他们说,完全被拿 Term Sheet 的困难度震到。首先,流程极其漫长;其次,沟通涉及东西极其复杂。其中一位 CEO 说,种子轮融资时,谈的都是理念和团队;A 轮,就是实打实的数字,我们既不了解 LTV,也不了解 CAC,我们不知怎么回答 经济规模 这些问题,谈话变成一场毫无准备的审讯。

这些问题的发生,其中一个原因是:创业者错把与 VC 的闲谈,当做事关利益的重大事件。通常,创业者收到 VC 一堆邮件和电话,然后就感觉,得立即动手融资了,否则将错过机会,这导致公司在真正准备好前,做出很多草率决定。

与此同时,VC 这边是什么实际情况?我们这个行业的人,四处乱跑,和大量年轻公司建立关系,但这种关系不涉及承诺。投资人需要确保,当创业公司想融资时,他能收到创始人电话,所以为将游戏进行下去,他们乐得营造一种融洽气氛。不幸的是,这些 好听的话 ,会让创业者 高兴的耳朵 听到,以至经常性导致错误评估 VC 对他们项目的真正兴趣。

因为抢到一家炙手可热的公司,最符合投资者的利益,所以投资人,一般会争取与创业者早点面谈。但没经验的第一次创业的创始人,当发现邮箱里堆满 VC 的电邮,他们会想当然把这种表达兴趣的邮件数量和强度,转化为是一个 容易的融资过程 ,然后,就经常性(往往是错误)决定过早开始融资。

不过与过早行动相比,我认为创业者真正的危险是:你可能还没到融资最佳时机,包括一些有里程碑意义的数据,以及根本还没时间去制定你的融资战略。

种子轮融资后,每家公司都应通过增长、营收展示公司驱动力(用户接受度、病毒式传播、营收、债务等),以获得 A 轮融资。实现各种业绩指标,正变得前所未有地重要,因为现在 A 轮投资者要完成普通合伙人每年 1 到 3 次投资,他们在项目上的选择,比以前多得多。

事实上,提前融资风险极大,因为一旦公司频繁地与投资人见面,外界就会被认为事情已经谈成。创业圈里,这种消息总是传得飞快。我建议创业者们,对大型融资进程保密,因为消息受控对创业者有好处,你想:如果一个 VC 知道,前面已有 20 家 VC 看过项目然后没谈成,他必然会产生消极想法,你认为有多少人会在 20 个朋友告诉他某个餐厅散发出恶臭后,他还再去这家餐厅吃饭?很难再有 VC 来看这家创业公司了。

当然,市场上也会有些 VC 能避免 从众心理 。但如果创业者把自己的融资信息随便透露给别人,肯定会让自身面对更大挑战。通常,一个单子逛过去,你需要通过专注稳健地执行 9-12 个月,才可以展示更多吸引力,而对一个创业公司来说,要在市场上获得第二次 闪亮 感觉,几乎不可能,这是非常难的。

此外,我们看到的另一个趋势是:创业公司正在寻求越来越大的 A 轮,但市场提供不了这么多资金,然而还是有很多公司,刚刚完成种子轮融资数月后,就把 A 轮融资目标,设在了 1500-2000 万美元左右。如果要投 1500 万美元,通常需要投资人有三倍于 500 万美金投资的信念,我认为造成创业者这种渴望,背后有很多原因。

第一,创业者经常会看到极少的数据点,就相信存在一个新标准。比如,假设某个创业者,看到朋友 A 轮融资数额巨大,科技媒体报道了大额 A 轮融资,他就会认为他也可以做到这点。当然这并非不可能。但这样的数据样本,远远不够典型。

另外,我听到很多做晚期投资的投资人,给早期创业者一些非常不好的建议。比如,某创业者在沙丘路上第一次和投资人面谈,并提到很大的融资目标,而投资人眼都不眨一下。创业者会认为这有可能实现,但事实上,却远远未必。

我对创业者的一个简单忠告是:增加融资规模,远远比减少融资规模要容易。我见过最成功的创业者,总是在静待融资的合适时机,他们等待展示其业绩的真正时间到来,展示代表其真正变革的时机到来,而一旦这样做,他们通常要价偏低。你永远不会电话一个 VC 说: 嘿,上个月,我告诉你说我想融 1500 万美元,但在和很多人交流后,现在我决定融 600 万美元。

每个投资者都知道这意味什么,它将让你和你的公司都亮起红灯。打电话时最好这样说, 我打算融资 600 万至 800 万美金,但是如果投资人投资意向强烈,我们想融 1200 万美金。

有关创始人太早开始融资并要价太高,最终导致失败,这样的故事我听过太多。这是一个横遍行业的现象,但创始人的心态,却是直到现在才发生变化。

这种情况下,创业者该做什么?

好消息是,公司不一定非得掉进 A 轮融资陷阱。有很多机会去利用这些趋势,并把它们变成对你有利。

例如一些聪明的创始人,会利用种子轮资金的充裕度,来让种子轮融资额变大,他们给自己买了更多时间,去做到一些关键数据。如果你只有一次闪亮机会,那就尽可能多拿钱。当你进行种子轮融资,你是在增强自己预见趋势的能力。就像我常说的,数字是一个好故事的主要内容,而这正是在 A 轮融资中发生的事。

种子轮融资变得容易的另一好处是,今天这样的环境下,就种子轮投资者,创业公司有非常多选择,你们变得更有机会,去挑选你期待的投资者。

所以我的建议:做好调研,看看哪些企业和投资人,保持了成功投资纪录。虽然市场上存在能给公司带来巨大增值的超级天使,但也有很多投资者,即不超级,也不像 天使 。

我相信好的投资者,会卷起他们袖子,打开大门,帮创业公司招募人才,在创业公司进行 A 轮融资时,提供反馈,促进公司发展。要确保你的投资者,愿在种子轮阶段就做出实际性工作,因为对一家机构来说,开出一张 25 万美元支票,和开出一张 2500 万美元支票后,却提供同样服务和支持,这是非常困难的。

另外创业者一旦拿到钱,需要停下来仔细规划。有一点,始终让我非常惊讶,就是我发现:很多创业公司花钱,不能根据实际情况来。但当你最终要进行 A 轮融资,你得展示给投资者明确吸引力和证明点,我的意思是:花掉 100 万美元,远比你想象的要容易。所以不要烧钱太快,直到你的产品与市场契合良好,这样能创造让公司发展壮大的最好机会。

我见过的很多公司可能会说, 好吧,我们有维持 12 个月的现金流,让我们在 11 个月后,再发布产品。 这不是一个好计划,如果你花 11 个月打造产品,即使你认为产品将如期发布(这几乎不可能),也意味你在产品发布、收集市场数据前,就会用完融资跑道。而没什么比成功发布产品、用户热捧,更能增加你 A 轮融资成功的几率。

记住,一个进展最顺利的融资过程,也需 4 到 8 周时间。再加上准备和结束的时间,就变成了几个月。当你思考时间和业绩证据时,要牢记这些数字。时间预算太紧张,是很危险的。

同样要记住的是,收集这些数据还不够,你的 A 轮融资必须打磨和排练。虽然这不是件舒服的事,逃避很容易,但融资关乎公司生死,你必须把这事排在最前面,一旦正式开始,就需要把它位于所有事的第一优先项行动。

另外,创业者在与投资人谈话中,也要能证明他对所有产品的数据了然于胸。我们建议:要花费不少于 4 周时间准备 A 轮融资,First Round 内部甚至建立一个团队叫 项目协助 ,与创业者一起准融资项目陈述。

那么到底在 A 轮融资时,需要展示哪些数据和证明呢?这你要从你的顾问,和其他企业家那获取反馈。优先考虑相同行业,或了解你行业商业模式的人的建议。如果你从事 SaaS 业务,要询问相关顾问,或深刻了解这一行的种子投资者。

而随着用户大量增长,你可以创造更多企业价值,和具有侵略性的用户增长数据,不一定是货币化策略,这具体,要取决于你的业务类型。公司各方面进展,对投资者的说服力是不一样的,我强烈建议:创业者在做 A 轮融资时做尽职调查,与其他已接触过 A 轮投资者的企业家,或了解这些企业家的种子投资人面谈,以发现他们通常被要求和期望什么。公司极其多样化,投资人想看到的企业家品质也不一样,你知道得越多,你就越能定制你每次面谈的策略。

最后,逆境不一定是坏事,迪斯尼曾说: 所有我曾经历的逆境中,我遇到的所有麻烦和障碍,让我变得更强大 挫折到来时,你可能没意识到,但突然的挫折,可能是世界给你最好的礼物。 创办一个公司不容易,很难推出一款很棒的产品,还有雇佣人才、筹集资金等等,不要让种子轮资金的飙升愚弄你,让你误以为随后的融资不再艰难。

下面是我想总结的几个关键:

A 轮融资 碾压 发生在整个投资行业,破坏融资进程,限制企业潜力。也就是说,从没有过这么好的时候,种子轮融资难度,降低了 4 倍。

为避免危机,在公司业绩达标后,再开始 A 轮融资。过早开始融资非常危险。

合理确定融资额度。提高额度总是容易一些,让市场来做决定。

扩大种子轮融资额度,给自己更长时间实现业绩目标,再开始 A 轮融资。

种子轮融资时,仔细选择合适的投资者,对你下轮融资帮助很大。

了解关键拐点是什么,你需要展示这些,体现公司业绩的突破。

给自己足够时间,获得你需要的市场数据,并找出其中最引人注目的部分,与潜在投资者分享。

不要恐慌。尽你所能,为下一步融资做准备。

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